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   上周刚从伦敦回来的李光耀资政,谈起夫人突然中风的痛苦经历,禁不住哽咽,让人看到这位铁汉的柔情,也充分流露资政伉俪的鹣鲽情深。 (来源:老牌的英语学习网站 http://www.EnglishCN.com)

  笔者在80年代当记者的时候,曾多次随团采访资政(当时为总理)的出国访问,深知李夫人每次随行,对总理的起居和健康总是关怀备至,是典型的贤妻良母。

  这回,年届八十的资政在出国中途,突然需要回头照顾形影相随数十年的老伴,那种情绪上的震撼是可想而知的。所幸李夫人已无大碍,并正在康复中。

  紧急求医,排队久等的煎熬,是许多人都有过的经验。任何人遇上紧急情况,都会希望医院和医生能立即施救,不过,即使在医疗系统效率颇高的新加坡,这也还是个很崇高的理想。

  因此,我们也不时可以听到许多民众对医院的不满和投诉。试想,以李资政的地位和威望,在伦敦尚且受到公共医院的“怠慢”,换成是一个普通新加坡人,结果又会是如何?

  不过,李夫人终能提前接受脑部扫描,确定血块所在。对此,我们还是应该向英方说谢谢的。这件在三更半夜发生的事故却也说明,英方是有能力调动当地医疗体系的资源应急的,尽管他们的整个医疗系统正面对严重的结构性问题,也就是长期实行过度医疗福利所带来的后遗症。

  这种紧急调动资源的能力,也犹如新加坡的医院和新航在接到通知后,火速行动,在48小时内就安排好“空中医院”飞到伦敦把李夫人接回国一样。    因此,这不是衡量新加坡医疗体系效率的好标准。我们也无法因此断言新加坡具备了应付紧急状况的能力。

  新加坡医疗系统的真正考验是面对突如其来的“袭击”时,是否能迅速回应。从这个角度来看,今年三四月间沙斯的爆发,应是更好的试金石。

  每一个国家都会给它的领导人或其他重要人物特别的照顾,这是不足为奇的。真正的差别,在于一般老百姓所能得到是怎样的待遇。这才是一个国家的医疗系统的效率高低的试金石。

  不过,我们的确也应吸取福利国当前面对困境的教训。笔者的一个朋友的孩子,毕业于英国某大学医科,在当地专科医院实习过,也观察到旧帝国已失去往昔的光芒,医院里的设备还不如新加坡。

  个中最大的原因就是财政拮据,免费医疗对国家的负荷实在太大了。这同资政的观察是完全相符的。

  然而,所谓过犹不及,包括英国在内的欧洲国家,或许在给国民的医疗福利上的确都做过头了,因此形成了积重难返之势。新加坡人不期望我们这个小国步上它们的后尘,但总觉得政府还做得不够,还可以在医疗开支预算方面稍微慷慨些。

  最近,新任卫生部代部长许文远亮出了一些新的招数,要公共医院尽量降低成本,减轻百姓的医疗费负担,这种亲民的做法是绝对值得称许的。希望我们的医疗体系能不断朝这种亲民和高效率的方向迈进。


作者是前议员;时事评论员

 
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